Las Vegas kan bli nya Amsterdam

Publicerad:
Las Vegas

Nevada har redan lagliga bordeller, dygnet-runt kasinon och man brukar säga att ”vad som händer i Vegas, stannar i Vegas”. Om väljarna godkänner kan staten snart sätta ytterligare en fjäder i hatten i form av marijuana för privat bruk.

En omröstning den 8 november kan legalisera cannabis i staten Nevada och entreprenörer hoppas nu att dom någon gång skulle kunna tillåta drogen vid Las Vegas glamorösa nattklubbar och kanske utgöra ramen för ett framtida ”Amsterdam distrikt”.

”Jag tror verkligen att detta skulle kunna vara den tredje största marknaden i landet”, säger Derek Peterson, vars företag driver medicinsk marijuana apotek som kallas Blum. Han förutspår att endast Kalifornien och New York skulle erbjuda en större kundbas än Las Vegas och dess 42 miljoner turister per år. ”Jag tycker att det skulle kunna passa in riktigt bra med hela dagklub/nattklubb grejen”.

Nevada har haft medicinsk marijuana sedan 2000, och Peterson ser privat bruk av cannabis som ett alternativ för besökare som är trötta på drinkar som kan kosta mer än 15 dollar styck men också framkallar baksmälla. Fast innan servitriser kan börja leverera marijuana av hög kvalitet på klubbar längs Las Vegas Strip, behöver cannabis förespråkare vinna över inte bara väljare, som stöder initiativet i omröstningar, men också kasinoindustrin.

Nevada Resort Association stödjer inte åtgärden, och pekar på ett yttrande från spel tillsynsmyndigheter om att kasinoägare bör undvika marijuanaindustrin eftersom ämnet fortfarande är olagligt enligt federal lag. Las Vegas Sands ägare Sheldon Adelson har finansierat större delen av oppositionen, hela 2 miljoner dollar av sin förmögenhet i en kampanj som säger att risken ökar för små barn att blir berusade av ätbar godis-liknande marijuana.

Adelson har också bidragit med 1,5 miljoner dollar i Arizona och Massachusetts, en betydande andel av alla anti-marijuana donationer där.

Adelson, vars son dog av en överdos och vars fru är en läkare som specialiserat sig på narkotikamissbruk, har donerat miljontals dollar för att besegra medicinsk marijuana förslag i Florida och andra stater tidigare år.

Andra kasinooperatörer har också anslutit sig till striden, men i mindre utsträckning.

Trots sitt liberala rykte är den strikt reglerade kasinoindustrin känd för att ställa sig på den konservativa sidan för att undvika skandaler för medelålders turister som är deras levebröd.

Clyde Barrow, en spelexpert som är ordförande i statsvetenskaps avdelningen vid University of Texas-Rio Grande Valley, föreslår att donationer kan tyda på kasino företag agerar i eget intresse.

”Marijuanaindustrin framstår som en annan form av rekreation och underhållning. Med tanke på kasino industrins svårigheter att locka folk födda efter millennieskiftet uppfattas marijuana sannolikt som en direkt konkurrent för kasino underhållning”, sade han. ”En annan orsak är att legaliserad marijuana konkurrerar med alkohol, och i det avseendet, konkurrerar med försäljningen av mat och dryck på kasinon”.

Det finns ingen fast statligt sponsrad forskning om hur laglig marijuana har påverkat turismen på platser som har legaliserat, även om båda sidor pekar på Colorado för att föra sin talan.

Pro-marijuana sidan citerar en statlig studie som fann att Colorado satt ett turism rekord år 2015, för femte året av tillväxt. Det är oklart hur mycket av detta som beror på cannabis, och hur mycket som beror på andra faktorer, såsom bra snö under de senaste åren i förhållande till konkurrerande skid-stater.

Marijuana motståndare hänvisar till en rapport från Visit Denver turismbyrå som noterade ökande klagomål om öppen konsumtion av marijuana i stadens centrum.

Nevadas omröstning skulle inte tillåta kommunerna att sätta egna förbud på marijuana, såsom Colorado gör. Men förslaget skulle hindra konsumtion i byggnader som är öppna för allmänheten och tillåta lokala myndigheter att begränsa placeringen av marijuana apotek och relaterade verksamheter. Förslaget blockerar också effektivt människor från att odla sin egen cannabis genom att förbjuda egen odling inom ca 40km från en licensierad marijuana butik.

Vissa av dessa bestämmelser kan ändras tre år efter omröstningen gått igenom. Men även politiska ledare som är öppna för legalisering säger att det inte kommer att ske omedelbart om väljarna godkänner åtgärden.

”Jag tror att det kommer bli lika mycket av en utmaning, som det kommer att bli en välsignelse för oss, eftersom det inte finns någon plats i världen som Vegas”, säger Dina Titus, vars stadsdel innehåller ramsan ”Jag tror att det kommer att ta ett tag att reda ut det”.

Under tiden har en Nevada lagstiftare som har alltid drivit på marijuana frågan, sagt att han begärt en proposition till våren som skulle tillåta Amsterdam-inspirerade cannabis kaféer och andra platser avsedda för offentlig konsumtion. Demokratiska senatorn Tick Segerblom föreställer sig ett fotgängar-centrerat nöjesdistrikt utomhus inriktad på att ge besökarna en ny typ av ”endast-i-Vegas” erfarenhet, centrerad kring cannabis.

”Det är en plats som du gör saker som du normalt inte brukar göra”, säger Segerblom, som är så mycket för laglig marijuana i Nevada att han sponsrade ett misslyckat förslag 2015 om att göra det möjligt för sjuka hundar och katter att använda drogen. ”Ha roligt, festa, göra saker som du inte skulle göra hemma. Ta en bild och skryt om det”.

Alkohol Amsterdam Las Vegas Legalisera cannabis Marijuanaindustrin Nevada

Källa:

Republiken Georgien avkriminaliserar cannabisbruk

Konstitutionella domstolen i republiken Georgien meddelade under torsdagen att det är okonstitutionellt att straffa någon för att konsumera cannabis. Avkriminaliseringen påverkar inte de...