Lumsk allians kämpar för att hålla marijuana olaglig

Publicerad:
Keep off grass

Fem stater, däribland Arizona, Kalifornien, Nevada, Maine, och Massachusetts, kommer att rösta om att legalisera marijuana för privat bruk den 8de november.

Enligt den senaste mätningen stödjer väldigt många amerikaner en legalisering.

Men det finns fortfarande lite motstånd mot marijuana för privat bruk. Och finansieringen kommer från ett antal läkemedelsföretag, fängelse direktörer och kasino företag.

”Det är uppenbart att en växande majoritet av amerikanerna stöder en legalisering, och det enda sättet de tror att man kan behålla förbudet är att köpa upp en massa Reefer Madness-inspirerade annonser i ett desperat försök att skrämma väljarna, och det kostar en massa pengar”, berättade Tom Angell från pro-legaliserings gruppen Marijuana Majority för Business Insider. ”Men det kommer inte att fungera”.

Insys Therapeutics, ett Arizona-baserat läkemedelsföretag, gav 500.000 dollar till Arizonans for Responsible Drug Policy, en av de mest framstående anti-marijuana grupperna i staten.

Insys utvecklade nydligen Dronabinol, en syntetisk cannabinoid avsedd för att minska illamående i samband med kemoterapi. Medan Dronabinol nyligen godkänts av FDA, sade Insys nyligen i en SEC ansökan att en marijuana legalisering skulle ”avsevärt begränsa den kommersiella framgången för någon dronabinol produkt”.

”Om marijuana eller icke-syntetiska cannabinoider legaliserades i USA, skulle sannolikt marknaden för dronabinol försäljning att minska avsevärt och vår förmåga att generera intäkter samt våra affärsmöjligheter skulle påverkas väsentligt negativt”.

Insys är inte ensam.

Food Services Group of America, ett dotterbolag till Services Group America, gav 80.000 dollar i september till Arizonans for Responsible Drug Policy, enligt Angell, som upptäckte donationen i SEC-dokumentet.

Företag som Food Services Group of America, tillgodoser måltider till anstalter, sjukhus och skolor, och har en hel del att vinna på att hålla marijuana olagligt, enligt Angell. Marijuana brott bidrar i hög grad till antalet fångar i kriminalvården.

Även om det inte klart hur stor del av företagets verksamhet som omfattar fängelser i Arizona, är det tydligt att fler fångar innebär fler måltider som tillhandahålls av Food Services Group – måltider som har kritiserats för att bestå av lågt kaloriinnehåll och vara
näringsfattig.

Även i Kalifornien, som har mildare marijuanalagar, är tusentals människor fortfarande fängslade för små marijuana brott, enligt en rapport från Drug Policy Alliance (DPA) baserad på data som analyseras av New Frontier, ett marknadsundersökningsföretag.

År 2015 fängslades uppskattningsvis 2,139 människor för marijuana brott i Kalifornien och ytterligare 4,389 personer fängslades för ”Marijuana Plus” brott – där små marijuana brott ingick i straffet. Det var totalt 6537 som fängslades för marijuana år 2015, enligt DPA.

Dessa siffror har faktiskt minskat sedan 2011 – när straffen minskades för innehav av små mängder marijuana för personligt bruk i Kalifornien.

”Att acceptera dessa bidrag från företag med ett sådat egenintresse visar hur desperat dom är”, säger Angell.

Medan Kalifornien sannolikt kommer att rösta för en marijuana legalisering, visar undersökningar en mycket jämnare kamp i Arizona.

Detta kan förklara varför Food Services Group satsar på sin anti-legalisering finansiering i Arizona, trots att Kalifornien fortsätter att fängsla människor för små marijuana brott.

I Arizona, är innehav av en personlig mängd marijuana (definieras som mindre än två pounds) föremål för fyra månader till två års fängelse.

Samtidigt har Las Vegas profilen och Donald Trump donatorn Sheldon Adelson donerat 2 miljoner dollar av sina egna pengar till anti-legaliserings insatser i Nevada, rapporterar Washington Post.

Adelson motstånd mot marijuana kan vara på grund av sina affärsintressen, enligt Mason Tvert, chef för kommunikation på pro-legaliserings gruppen Marijuana Policy Project.

”Om du gillar att dricka alkohol och spela blackjack på casino, vill Mr Adelson att du ska vara hans gäst”, berättade Tvert Ingraham. ”Om du föredrar att konsumera marijuana när du spelar videospel själv i ditt hem, vill Mr Adelson du att vara i fängelse”.

Adelson har också bidragit med 500.000 dollar för att bekämpa en marijuana legalisering i Arizona.

I Massachusetts, har alkoholindustrin gått in för att besegra en legalisering. Öldistributörer och Vin & Sprit Grossister i Massachusetts, är två branschorganisationer som har bidragit med 75.000 dollar till kampanjen Safe and Healthy Massachusetts, en anti-legaliserings grupp, rapporterar The Boston Globe.

Alkohol leverantörer fruktar sannolikt att marijuana kommer att skada deras verksamhet, men det finns få bevis för att stödja detta påstående. Alkoholindustrin i Colorado har faktiskt ökat sedan marijuana legaliserades för privat bruk.

Invändningar mot en marijuana legalisering i Massachusetts kommer från vårdgivare också.

”Förespråkare för en legalisering hävdar att det kommer att rädda liv genom att ge människor ett alternativ till opioider för smärtlindring”, skrev Kurt Isaacson, VD för Spectrum Health Systems, en vinstdrivande beroendeklinik med platser i New England. ”Vad de inte tänker på är den skadliga inverkan av marijuana på ungdomar”.

Anti-legaliserings kampen i Maine leds av Mainers Protecting Our Youth and Communities, en politisk kommitté med finansiering från olika grupper av brottsbekämpande organisationer, romersk-katolska stiftet i Portland, och guvernör Paul Lepage.

Pro-legaliserings kampanjen PAC (Campaign to Regulate Marijuana Like Alcohol) i Maine, har dock spenderat avsevärt mer än anti-legaliserings grupper rapporterar The Portland Press Herald. Kampanjen för att reglera marijuana som alkohol samlade in 904.145 dollar, enligt en finansrapport inlämnad till staten, jämfört med 50.000 dollar under samma tidsperiod för anti-legaliserings sidan, rapporterar The Press Herald.

Väljarna i Maine föredrar att legalisera marijuana, med undersökningar som visar mellan 50 och 55% stöd för en legalisering.

Källa:

En bra ursäkta att träffa Joe Farmer

I detta avsnitt har jag haft en bra ursäkt att träffa Joe Farmer Nyqvist. Han har nyligen blivit dömd för att ha odlat sin egen medicin, cannabis, men tänker inte ge sig. Vi pratar om hans...